Spam, el eterno enemigo… eterno??? (ouch!)

Como normalmente suelo hacerlo cada día en la mañana, hoy revisé mi cuenta de correo… y como suele ocurrir cada mañana, mi inbox estaba lleno de un montón de mensajes no deseados; si, estoy hablando del Spam.
En la última semana, he recibido cientos de correos tratando de venderme viagra, vacaciones, teléfonos celulares, cursos de e-learning, condones, accesorios deportivos, lapices labiales, películas de porno, lo que te quieras imaginar. La lista de productos es interminable, pero lo peor de todo es que NO estoy interesado en ninguno.

Es el Spam un problema? Tú qué opinas? Para mi, SI! lo es… quiero decir, no quiero recibir más mensajes tratando de venderme algo que no necesito. Haz visto esos canales de TV dedicados exclusivamente a ventas? 24 horas de publicidad… 24! Bueno, ahora imagina que tu televisor te persigue todo el día sintonizando uno de estos canales. Para mi, el Spam es la misma cosa: Yo no lo quiero pero algunas personas o compañías alrededor del mundo me están forzando a recibir esta basura digital en mi correo.

Odio gastar mi tiempo borrando cada pedazo de basura enviada por alguien que ni siquiera conozco. Así que aquí vamos de nuevo, buscando respuestas… después de 2 horas, navegando en Internet, esto fue lo que encontré:

Algo curioso sobre el Spam es que causa millones de dólares en pérdida de productividad alrededor del mundo cada año. Así que finalmente, el Spam no es sólo un problema para mi, sino para el mundo.
Buscando soluciones, estuve probando varias propuestas de software que pretenden ser la “respuesta” a este problema, pero la verdad es que ninguna parece ser una solución definitiva. Dando un vistazo a los recursos, encontré filtros para clientes de correo, filtros para servidores de correo (como SpamAssassin), inclusive filtros en servidores de correo gratuitos como Gmail y Hotmail. Pero no importa si uso todas estas opciones, al final del día, algunos correos no deseados estarán esperando por mi en el buzón😦
Mi profesor me habló acerca de PGP, así que lo probé, pero en mi opinión, debo decir que no es una solución práctica para usuarios finales, no sólo por lo que implica el manejo de llaves públicas y privadas (si configurarlo fue un poco confuso para mi, no quiero imaginar a mi tía Lily tratando de utilizar esta herramienta), sino también porque además implica que la gente cree su propio anillo de confianza. Bueno, sólo es mi punto de vista, pero insisto, PGP es una herramienta de protección muy buena sin embargo, no es una solución fácil de usar para combatir el problema del Spam.
Leyendo un poco más sobre este proyecto, encontré que la primera versión de PGP fue creada en 1991, siendo una herramienta con tanto recorrido me asombra que sólo unos pocos amigos o personas que conozco la utilicen.

En un comienzo, pensé que el Spam era un problema reciente, pero de hecho ya lleva bastantes años. Buscando en Internet encontré esta interesante frase dicha por Bill Gates: “Dentro de dos años, el problema del Spam será resuelto“. Esto fue en el año 2004, y hasta donde pude leer, fue el mismo año en el que Microsoft comenzó a desarrollar algo llamado “Caller ID for E-mail“, un nueva propuesta en ese momento para destruir el Spam (o al menos, es lo que entendí). Pero, como en otras ocasiones, Bill falló de nuevo. Este es el año 2008 y seguimos luchando contra el mismo problema.

Pero entonces, ¿Qué hace que el Spam sea un problema sin solución? Estuve haciendo una investigación al respecto y parece ser que la raíz del problema viene desde el diseño mismo del servicio de correo electrónico.
Citando desde la Wikipedia: “el formato escrito en el RFC 822 fue el estándar de facto para el correo electrónico de Internet por cerca de dos décadas; y este aún es el estándar oficial de la IETF“. Si miras el encabezado del RFC, notarás que fue publicado el 13 de Agosto de 1982. Si, 1982! La base de uno de los medios de comunicación más importantes en la actualidad fue diseñado hace 26 años. Me pregunto si los ingenieros detrás de estas especificaciones pudieron imaginar en esos días, que años después tendríamos que enfrentar la amenaza del Spam, apuesto a que no lo hicieron, pero me parece normal, es decir, no debe ser muy fácil preveer lo que podría ser un problema de diseño de software o red dentro de 20 años en el futuro… o si? :S

Hasta donde logro entenderlo, el protocolo de correo no posee un estricto método para verificar el origen de un mensaje. Si el mecanismo actual es débil, eso explica porque es tan fácil crear un Spambot y empezar a atacar servidores de correo. Irónicamente, y tomando nota desde la Wikipedia de nuevo: “Cerca del 80% de todo el Spam es creado por menos de 200 spammers“; si, en la dimensión de Internet, pocas personas pueden crear un desorden mundial.
Pero, ¿Por qué lo hacen? Buscando por respuestas, encontré un articulo bastante claro llamado: “Las Economías del Spam: El negocio del Spam no es siempre lo que usted cree“, si lo lees, encontrarás una lista interesante de todos los crímenes ocultos detrás de esta sucia práctica.

Sólo una cosa me hace sentir un poco mejor acerca de este tema: en algunos países, hacer Spam es un crimen y algunas personas actualmente están en la cárcel por ello, así que de alguna manera, unos cuantos sujetos malos no ganaron el juego; lo que me parece muy bien, es decir, quiero creer en la justicia y definitivamente el Spam es algo invasivo, algo malo, y lo peor de todo es que se está esparciendo a través de muchos otros medios, no sólo en e-mails. En mi investigación, encontré artículos sobre spammers de wikis/foros/blogs, spammers de teléfonos celulares/SMS, spammers de mensajería instantánea, etc, etc, etc.😦

Algunas veces me sorprende la forma en que la cultura del consumismo (Mamá usa esta expresión todo el tiempo) está devastando todos nuestros espacios reales y virtuales: la publicidad está en todos lados (inclusive en Second Life), compra! compra! compra!, no importa si lo necesitas o no, compralo! Al final, tal vez el Spam es sólo un síntoma de un problema social más grande. Tal vez si intentamos poner más cuidado en nuestras vidas que en la tarjeta de crédito de Mamá, las cosas podrían ser diferentes y el problema del Spam no existiría. Podemos cambiar la forma en que el mundo funciona? Alguien lo sabe? Espero que sí.

Hora de montar en patineta… nos vemos luego amigos!

Tags: ,

2 Responses to “Spam, el eterno enemigo… eterno??? (ouch!)”

  1. gurzaf Says:

    JUas, el spam, ya no lo veo, uso gmail, y nunca me llega un mensaje a la bandeja de entrada, aunque muchos a la carpeta de spam, pero gracias a grasemonkey, ni me doy cuenta de cuantos tengo… un saludo!!!

  2. cibertito Says:

    Que buena noticia… te cuento que en mi caso, no sé si alguien me está jugando una broma o que sucede, pero desde hace un tiempo para acá, aparezco inscrito en listas de correo en las que nada tengo que ver. Ya me he creado algunos filtros para las listas que conozco… pero cada semana me llevo una nueva sorpresita :S

    Tal vez Google se convierta en el nuevo monopolio, pero definitivamente tiene muy buenos ingenieros a bordo.

    Un saludo amigo!

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s


%d bloggers like this: